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33 revoluciones por minuto

9 Jun

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“A pesar de que la música del pasado hable poderosamente del momento presente, un interrogante gigantesco continúa pendiendo sobre el futuro de esta forma de arte. Durante las décadas previas, artículos periodísticos han aparecido con regularidad preguntando a dónde han ido todas las canciones protesta- Yo mismo he escrito unos cuántos. Existen hoy multitud de razones para estar temeroso, enfadado, y ocasionalmente esperanzado durante los 2000s, pero los autores parecen, en su mayoría, incapaces de trasladar ninguno de estos sentimientos en arte significativo.

La frase canción protesta es problemática. Muchos artistas lo han visto como una etiqueta en la cual pueden sentirse atrapados. Joan Baez, que cantó por los derechos civiles y contra la guerra de Vietnam dijo “Yo odio la canción protesta, pero algunas canciones hablan por si mismas”. Barry McGuire, que cantó la canción paradigmática del género en 1965, el hit “Eve of destruction”, se quejó, “no es exactamente una canción protesta. Simplemente es una canción sobre los hechos presentes”….”

“Este también es un libro sobre docenas de individuos haciendo ciertas elecciones en ciertos momentos, por diferentes razones y con un diferente rango de consecuencias. En los peores casos, cantantes han sido censurados, arrestados, golpeados o incluso asesinados por sus mensajes. Menos dramáticamente, existe el riesgo de parecer altanero, o molesto, o egocéntrico…”

“Es siempre una espada de doble filo, dice el veterano cantautor político Tom Robinson. “Si mezclas política y pop, gran parte de la crítica dirá que estás explotando las necesidades políticas de la gente, sus ideas y simpatías, con el único fin de posicionarte bien en ese segmento musical con tu pop de segunda, y otros dirán que estás colocando ideas políticas de segunda fila aprovechando tu carrera musical. En cualquier caso, te tienen cogido.”

“Algunos críticos anti-canción protesta catalogaron duramente en sus escritos sobre “All the News that Fit to sing” (1964) de Phil Ochs. “Vine a entretenerme, no a ser sermoneado”; “Es hermoso, pero no llega a ser suficientemente radical”. Y aún hoy estamos en las mismas.”

Estos son algunos fragmentos jugosos del prólogo de 33 revoluciones por minuto, el libro de Dorian Lynskey que voy a tratar de devorar a ratos dificultosamente, tal y como lo he reproducido también de aquellas maneras, dado que no tengo la edición española reciente, sino la inglesa de Faber de segunda mano.

La pregunta y la premisa es más que pertinente; Tenemos más que nunca la necesidad de dar rienda suelta a problemas globales, políticos, económicos, laborales, sociales, ambientales e incluso afectivos. Pero la música parece que pierda muy mucho en estos años esa carga política, de valentía, de audacia, que pierda esa capacidad de preocuparse y reflejar la realidad del oyente como ciudadano y ser humano, más allá de los tópicos sentimentales, aunque también se pueda acabar cayendo en la prédica panfletaria. Y sin embargo, yo añoro más panfletos inteligentes, y menos música vacía y meramente recreativa, aunque sea el primero en admirar armonías, melodías, ambientes, atmósferas, riffs…

A partir de ahí el autor hace un repaso histórico, desde el Strange Fuit de Billie Holliday en los 30s, sobre linchamientos racistas, hasta la era Bush

Como suele decirse, no están todos los que son, pero son todos los que están. Incluído un autor hispanohablante, Victor Jara.

Era evidente que a pesar de mi debilidad personal, Radio 4 no iban a estar, pero si me duele que Phil Ochs no tenga capítulo propio y esté salpicado aquí y allá, que la era Bush ponga preeminencia a American Idiot de Green Day, y sólo se mencione de pasada el fundamental Living With War de Neil Young (grabado en dos semanas). La presencia de Dead Kennedys o Crass no explica la ausencia de Bad Religion (True North es para mi el último gran disco político que he escuchado, y viniendo de unos veteranos. Antiflag han tratado con menos éxito algo parecido hace poco). En fin, un largo e intenso debate en que cada uno echamos a faltar, y vemos demasiado representado, una experiencia musical y política en particular.

Agrupado en periodos, pretende dar una prespectiva histórica, pero también evolutiva, repasar hitos en la música y el compromiso, entretener, informar, concienciar, hacer fotos fijas de momentos y escenas musicales efervescentes en pensamiento crítico.

Y está bien recordar, porque como decía antes, dónde están los discos que nos hablan de lo que está ocurriendo. Siria, la crisis, los ahogados, los bancos, el desempleo, la desigualdad, el deterioro de lo público, la explotación infantil, las guerras del coltán, la corrupción…

Necesitamos que vuelva el espíritu de Phil Ochs. O tal vez sea que la revolución no está siendo televisada.

 

 

 

 

Suzi

4 Jun

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Feliz cumple a una de las mujeres que rompieron el concepto del rock and roll como un gueto masculino. Suzi Quatro, como Grace Slick y Janis Joplin, dinamitaron un sistema con la herramienta de su talento y carisma. The Runaways la reverenciaban y con razón.

Su hermana tuvo unos primeros éxitos con la banda pionera Fanny, muy reivindicable, compuesta sólo por chicas, pero Suzi ya había roto moldes con The Pleasure Seekers, aunque sin éxito comercial. Que llegaría merecidamente.

Gracias

69

26 Abr

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Cartel de
Miles Tsang

69 años cumplía Iggy Pop la semana pasada, y hay que conservarlo como un tesoro ahora que nos falta su compinche Bowie.

En uno de esos libros de la editorial la Máscara salidos en los 90s, venía un texto biográfico del propio Iggy, con motivo en 1993 de la salida de American Caesar.

“Vale, yo soy Iggy Pop, y esta es mi vida. Nací en Michigan en 1947. Mamá y papá eran trabajadores completamente legales; él era profesor y ella, secretaria de dirección. Vivíamos en Coachville, en un remolque, puesto 96, 3423 Carpenter Road. A los 5 años tocaba la batería, con 8 años escuché a Sinatra por primera vez y quise ser cantante. Era listo en el colegio, pero no con los deberes. En décimo grado formé el grupo iguanas, un grupo de rock. Editamos un single en el verano de 1965 y conseguimos una actuación en el norte de Michigan, en un local llamado Ponytail Club. Increíble. Un empleo profesional lejos de casa, cinco actuaciones de 45 minutos cada noche, con quince minutos de descanso entre cada una, durante 6 noches a la semana, en una cabaña con agua fría, cinco colchones en el suelo y un enchufe. El sueldo era de 50 dólares semanales. Enchufábamos el tocadiscos y escuchábamos Out of heads (Rolling Stones) y Bringing it all back home (Bob Dylan) durante todo el verano.

Empecé a ser salvaje; me dejé crecer el pelo hasta los hombros y me lo teñí de platino. Me arrestaron por primera vez, me ficharon y me echaron del ponytail. Fuí a la universidad de Michigan, pero la dejé en 1966. Me uní a un grupo de blues llamado Prime movers y tocamos en bares de Detroit y Chicago. Me encantaban Butterfield Band/Junior Wells/Buddy Guy/Little Walter y Otis Rush. Wow!

En 1967 me encontré con dos tipos en una esquina, en michigan, y monté The Sttoges. Sólo hacíamos lo nuestro, nadie más hacía lo mismo que nosotros. Tres álbumes fantásticos; en el 69, 70 y 73. me volví loco por la vida que llevábamos, y la industria me jodió. Me marché a Los Ángeles, me perdí y me arrestaron varias veces. En el 76 reaparecí con mi primer álbum en solitario, grabado por Bowie. Viví 2 años en Europa con Bowie, dos álbumes, ambos fantásticos, y otro en directo no tan bueno.

Me encantó Berlín y odié L.A. Ahora sigo pensando lo mismo. Hubo muchos más discos, quince en total; la mitad buenos, la otra mitad regular. Nueva York, Londres, y de vuelta a N.Y., donde ahora tengo mi cuartel general permanente. También tengo una casa en Méjico, dónde puedo escaparme cuando no aguanto más. Amo a mi jardín, a mi mujer, a mi perro y a mi gato, pero tambié amo el ruido, la agresión, a las chicas, a los tíos legales y a la música, odio a las putas de la publicidad, la mala música, a la gente que quiere utilizarme y a los gilipollas presumidos.

Mi ambición es hacer mejor música, vivir en paz y luego morir. Escucha mi jodido disco porque es muy bueno. Cuando actúe cerca de tu ciudad, ven a verme, porque aquello será lo mismo, pero más.”

Además en el libro se constata un momento anecdótico que revela el carácter quijotesco de Iggy. En cierto momento, abrió un apartado de correos y se propuso contestar una a una las cartas de sus fans. Lo dió pronto por imposible. Aguantó casi un año.

 

 

Patsy

9 Mar

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Hace poco era el aniversario de la temprana muerte de Patsy Cline. La mujer que cambió el pop americano para siempre.

“Sólo canto tal como me duele por dentro…”

Cover de la semana: Mejor arder que apagarse

11 Ene

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La obra maestra de Neil Young es reinterpretada en directo por Jake Bugg, un joven cantautor capaz de provocar comentarios en youtube de la gravedad de “Now I’m gay for Jake Bugg“.

Esta versión es brutal. Bugg no es Hendrix, pero la suma de voz, carisma, intensidad, punteado, actitud y extremado conocimiento a su edad de los clásicos folk rock, que le lleva a elegir a Rick Rubin de productor, le confieren ese algo especial que no sabemos definir.

Y una coda:

Dinero

12 Feb

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“Me llaman todo el tiempo, y ofrecen montones de dinero. Desgraciadamente no quiero subirme a ese carro. Bueno, cuando un tipo me canta sobre el papel higiénico… quizás necesites el dinero pero, quiero decir, ¡atraca un 7-eleven! Haz algo con dignidad y evitaremos tener que mearnos en tu tumba…”

“Los anunciantes compran tu credibilidad, pero el problema es que ya no es tuya…”

“Si John Lennon hubiera sabido que un día M. Jackson decidiría el futuro de su obra, volvería de la tumba y le patearía el culo, se lo patearía bien pateado, y nos encantaría a todos…”

“Veo la forma en que mucha gente le habla a la prensa, para mi es como hablarle a un poli”.

“Tenía que elegir entre el mundo del espectáculo o una carrera en la refrigeración y el aire acondicionado”.

“Para algunas personas estar en la música pop es como presentarse a unas elecciones. Cortejan a la prensa de un modo muy consciente. Besan a los bebés…”

(Tom Waits, Conversaciones, entrevistas y opiniones, Mac Montadon)

Miedo

12 Feb

General Motors Opel and McCann Erickson Germany Settle Lawsuit With Tom Waits

“De hecho, sólo hay unas pocas cosas que me asustan. Me da miedo ir andando un día por Los Ángeles y caerme a una alcantarilla y encontrarme ahí abajo con 500 músicos de bossanova en paro, que van a tocarme “La chica de Ipanema” hasta matarme. Todavía no me ha ocurrido. Intenté hacerme un seguro contra Ipanema, pero ninguna compañía lo cubre. De hecho, lo único que me asusta aquí en Londres es…Me entra miedo cuando la luna está alta y la habitación de mi hotel a oscuras, y pienso que van a empezar a brotarme cámaras alrededor del cuello, mi gabardina se va a transformar en una camisa floreada y mis pantalones holgados se convertirán en bermudas. Me crecerán calcetines blancos y alerones que me harán parecer un viejo Pontiac. Y entonces a mi lado brotará una esposa, que empezará a crecer y crecer hasta convertirse en una obesa con sudores bovinos sobre el labio superior (Y un ojo vidrioso, ¿eh Tom?) y tendrá un brillo de espejo en su frente y le dolerán los pies e intentará encontrar un catálogo de viajes, y un cigarrillo, y querrá sentarse…y…eso todavía no ha ocurrido, he tenido bastante suerte”

(Tom Waits, conversaciones entrevistas y opiniones, Mac Montadon)

P.D. El libro de Montadon se compone tanto de notas de prensa pulidas, como de entrevistas salvajes con un Waits irónico o (en su primera época) borracho, haciendo un tour de force pasivo-agresivo: El libro de entrevistas es un libro sobre la imposibilidad de entrevistarlo. Véase este pasaje a lo Magical Mystery Tour. Waits acaba pareciendo tremendamente incorruptible e inteligente, no a pesar de ser a menudo incoherente y absurdo, sino por ello mismo. El sabotaje al circo promocional. El terrorismo canalla de un enamorado de sus cuentos chinos.